Alergia al polen

¿Qué es la alergia al polen?

La alergia al polen es una enfermedad respiratoria bastante frecuente que es producida por una sobrerreacción frente a los granos de polen que producen ciertas plantas (árboles, gramíneas y herbáceas). Por eso, se conoce como “rinitis alérgica estacional”, porque solo se produce durante el periodo reproductivo de las plantas.

Este polen, que está en el aire, se deposita en la piel, los ojos, la nariz y los bronquios causando síntomas alérgicos como estornudos, ojos llorosos, enrojecimiento ocular, dificultades para respirar, picor, congestión y secreción nasal. Además, esta alergia puede ir acompañada de asma alérgica, lo que puede agraviar los síntomas (1).

Alergia al polen y su impacto en la vida diaria

En Europa entre el 15 y el 20% de las personas que tienen alergia al polen sufren una rinitis alérgica grave(2). Esta alergia puede ir acompañada de otras complicaciones como apnea, sinusitis e infecciones óticas (3). Todo ello, perjudica a la calidad de su sueño y, consecuentemente, a la realización de sus actividades cotidianas, su capacidad de concentración, productividad en el trabajo y bienestar en general (4). En el caso de los niños y adolescentes esta alergia estacional puede repercutir en su capacidad de aprendizaje (5). Las personas que sufren rinitis alérgica son 3,5 veces más propensas a ser asmáticas, respecto al resto de la población (6). En este sentido, un estudio europeo revela que dos terceras partes de las personas que sufren esta alergia tienen problemas para enfrentar su vida diaria (7).
Cabe destacar que este tipo de alergia es tratable y existen soluciones disponibles. Por eso, se debe consultar un alergólogo para obtener un diagnóstico adecuado y definir su tratamiento para la alergia.



Para empezar puedes realizar el test de nuestra web para ver la probabilidad de que sufras una alergia respiratoria:

¿Qué tipos de pólenes hay?

Los principales tipos de polenes son: árboles, gramíneas y plantas herbáceas.

En un estudio realizado en 6 países europeos, entre ellos España*(8), se estudiaban los alérgenos más prevalentes y los porcentajes de sensibilización a los diferentes pólenes. De esta manera se determinó que el 33% de los pacientes con rinitis alérgica estaban sensibilizados a algún polen de árbol. Esta alergia se extiende de enero a junio y varía de una especie a otra. Hay árboles ornamentales que se encuentran en parques, jardines o ciudades como el ciprés, el fresno o el abedul que son altamente alergénicos.

El polen de gramíneas salvajes o cultivadas es altamente alergénico y causa el 50% de las rinitis alérgicas por pólenes. Éste se encuentra en jardines, pastos, prados, campos de cultivo, zanjas y en el borde de carreteras. Este tipo de polen es muy pequeño, pero se dispersa con el viento a decenas e incluso cientos de kilómetros. La temporada polínica va de abril a septiembre, pero tiene su punto álgido de mayo a junio. El polen de gramíneas es altamente alergénico y en este mismo estudio de Bauchau et al se definió que el 52% de los pacientes estaban sensibilizados al polen de gramíneas (8).

Las herbáceas o “malas hierbas” son una especie perenne. La temporada polínica de estas especies va de abril a septiembre y tiene su punto álgido de julio a septiembre. El 27% de los pacientes de dicho estudio estaban sensibilizados a algún polen de herbácea(8).

Puedes consultar nuestro calendario de polinización para saber qué pólenes son más frecuentes en cada época del año.

 

*Estudio realizado en España, Francia, Alemania, Italia, Bélgica y Reino Unido

¿QUÉ TIPOS
DE PÓLENES HAY?


EL PÓLEN DE LOS ÁRBOLES

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33%
de los pacientes
están sesibilizados
PERIODO: De enero a junio

Hay seis familias de árboles que causan reacciones alérgicas:

  • BETULÁCEAS: abedul, aliso, carpe, avellano.
  • CUPRESÁCEAS: ciprés, enebro, tuya.
  • FAGÁCEAS: haya, castaño, roble.
  • OLEÁCEAS: olivo, fresno, alheña.
  • PINÁCEAS: abeto, pino, pícea, alerce, cedro.
  • PLATANÁCEAS: plátano.

EL POLEN DE GRAMÍNEAS

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52%
de los pacientes
están sesibilizados
PERIODO: De abril a septiembre.

Hay dos familias principales de gramíneas, que comprenden unas 20 especies:

  • CEREALES: avena, trigo, maíz, cebada, etc.
  • GRAMÍNEAS POR PASTO: dáctilo, hierba timotea, alesta, centeno, espiguilla, etc.

LAS HERBÁCEAS

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27%
de los pacientes
están sesibilizados
PERIODO: Perenne.

  • AMBROSIA: Una planta invasora originaria de Norteamérica.
  • ARTEMISA: Presencia en los descampados, carreteras y caminos.
  • Parietaria, quínoas

8 CONSEJOS
PARA EVITAR EL POLEN


Evite pasear por el campo o por zonas con gramíneas, malas hierbas o árboles.

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Cierre las ventanas a media mañana y a primera hora de la tarde, cuando las temperaturas alcanzan sus máximos.

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Evite las actividades físicas extenuantes.

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Mantenga cerradas las ventanas del coche para evitar la entrada de polen.

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No corte el césped.

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No tienda la colada en el exterior.

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Cúbrase la cabeza cuando esté fuera de casa y lávese el pelo cuando vuelva y/o antes de acostarse.

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Evite el contacto con irritantes bronquiales (tabaco, perfumes, aerosoles, etc.)

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LA ALERGIA AL POLEN,
UNA ENFERMEDAD MODERNA


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CAMBIO CLIMÁTICO:
Las estaciones polínicas tienen una mayor duración y la cantidad de polen en la atmósfera va en  aumento.

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GLOBALIZACIÓN:
Cada vez son más comunes especies exóticas y tenemos más facilidad para viajar a otros lugares quedando expuestos a una gran cantidad de alérgenos nuevos.


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CONTAMINACIÓN
ATMOSFÉRICA:
El tráfico o la actividad industrial aumentan el riesgo de desarrollar una alergia respiratoria, ya que debilitan la mucosa nasal y modifican la estructura superficial de los granos de polen haciendo que sean más alergénicos(9)(10).

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EL ESTRÉS:
Tiene un efecto nocivo sobre el sistema inmunitario y la capacidad del organismo para protegerse frente a una inflamación.

ALGUNAS CIFRAS SORPRENDENTES


Hasta el 40% de los europeos que sufren alergias respiratorias pueden ser por alergia  al polen(11).

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La alergia al polen es la responsable de la mitad de los casos de rinitis alérgica de Europa(12).

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Solo el 15% de las personas que creen que sufren alergia al polen han sido diagnosticadas por un alergólogo(13).

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Una sola planta de ambrosia puede liberar varios millones de granos de polen al día y tan solo cinco granos por metro cúbico de aire son suficientes para desencadenar una reacción alérgica(14).

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La alergia al polen de abedul se ha triplicado durante los últimos 20 años(15).

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Referéncias

  1. Baxi S. N. The Role of Allergen Exposure and Avoidance in Asthma. Adolesc Med State Art Rev. 2010 April; 21- 57;
  2. White P. et al. Symptom control in patients with hay fever in UK general practice: how well are we doing and is there a need for allergen immunotherapy? Clinical and Experimental Allergy. 1998: 28: 266-270;
  3. Sih T, Mion O. Allergic rhinitis in the child and associated comorbidities. Pediatr Allergy Immunol 2010: 21: e107–e113.
  4. Kremer B. et al. Relationship between allergic rhinitis, disturbed cognitive functions and psychological well-being. Clin Exp Allergy 2002;32:1310-15
  5. Walker S, Khan-Wasti S, Fletcher M, Cullinan P, Harris J, Sheikh A. Seasonal allergic rhinitis is associated with a detrimental effect on examination performance in United Kingdom teenagers: case–control study. J. Allergy Clin.Immunol. 120(2), 381–387 (2007)
  6. Shaaban R et al. Rhinitis and onset of asthma: a longitudinal population-based study. Lancet. 2008, 372:1049-1057
  7. Brehler et al. Perceptions and experience of tree pollen allergy in the general public in four European countries. Allergy (Suppl 97), 358 Abstract 949
  8. Bauchau V, Durham SR. Prevalence and rate of diagnosis of allergic rhinitis in Europe. Eur Respir J. 2004 Nov;24(5):758-64.
  9. Mösges R, Klimek L, Today’s allergic rhinitis patients are different: new factors that may play a role. Allergy 2007: 62: 969-975;
  10. D’Amato, G., Cecchi, L., Bonini, S., Nunes, C., Annesi-Maesano, I., Behrendt, H., Liccardi, G., Popov, T. and Van Cauwenberge, P. (2007), Allergenic pollen and pollen allergy in Europe. Allergy, 62: 976-990;
  11. D’Amato et al. Allergenic pollen and pollen allergy in EuropeAllergy 2007: 62: 976-990.
  12. Bauchau V, Durham SR. Prevalence and rate of diagnosis of allergic rhinitis in Europe. Eur Respir J. 2004 Nov;24:758-64.
  13. Brehler et al. Perceptions and experience of tree pollen allergy in the general public in four European countries. Allergy (Suppl 97), 358 Abstract 949
  14. ATMO Rhône Alpes – Observatoire de l’Air en Rhône-Alpes.
  15. Stevens et al. Is the prevalence of specific IgE to classical inhalant aeroallergens among patients with respiratory allergy changing? Evidence from two surveys 15 years apart. Acta Clinica Belgica, 2003; 58-3.