Los alérgenos son aquellos elementos que al entrar en contacto con nuestro cuerpo nos producen una reacción alérgica. Los posibles alérgenos son:

LOS PÓLENES

No todos los pólenes son alergénicos. Los pólenes que provocan alergias respiratorias proceden, principalmente, de árboles como el olivo, ciprés y plátano; también de gramíneas cultivadas como el trigo, centeno, arroz, maíz, cebada, avena y de arbustos y malezas que reciben diferentes nombres según la zona.

LOS ÁCAROS

Son la primera causa de alergia respiratoria(1).

  • Ácaros del polvo doméstico: (Dermatophagoides pteronyssinus y Dermatophagoides farinae): son los ácaros más alergénicos y los más frecuentes en Europa y están presentes durante todo el año. Estos se alimentan de las escamas de la piel y se propagan con el 60-80% de humedad relativa y temperatura superior a los 20ºC. Los alérgenos de los ácaros se encuentran en sus heces y cuerpos muertos(2).
  • Los ácaros de almacenamiento: Estos ácaros proliferan en ambientes con humedad elevada y el moho es una fuente nutritiva para ellos(3).

LOS EPITELIOS

La alergia a los gatos, perros y a los animales domésticos en general ha ido en aumento como consecuencia del incremento de mascotas en el hogar durante los últimos veinte años(3). Los perros, y sobre todo los gatos, son los principales responsables de las alergias aunque el pelo de los caballos también es una fuente importante de alergias.
Los pequeños roedores (como los hámsteres, los conejos, los ratones, etc.), que se hallan con frecuencia en las habitaciones infantiles o en las aulas escolares, pueden provocar manifestaciones alérgicas. En cuanto a la alergia a los gatos: los alérgenos de los gatos se encuentran principalmente en la piel, la saliva, la orina y el pelo, y se caracterizan por ser fácilmente transportados por vía aérea en forma de partículas muy pequeñas(4).

LOS INSECTOS

Algunas alergias respiratorias pueden darse por la inhalación de residuos de insectos: las cucarachas, en particular, pueden producir alergia respiratoria. Este tipo de alergia está especialmente extendida(6) y puede llegar a provocar asma alérgica grave. Las abejas, las avispas o los abejorros son insectos himenópteros cuyo veneno puede provocar reacciones alérgicas que pueden llegar a ser muy graves.

LOS MOHOS

Los hongos o mohos ambientales que dan alergia liberan unas partículas llamadas esporas que por su escasa dimensión (de 3 a 10 µm) favorece que floten en el aire y sean respiradas. Cuando estas esporas se liberan de forma masiva en la atmósfera, los mohos pueden provocar verdaderas epidemias de asma alérgica y desencadenar alergias respiratorias.
Los mohos provocan, por igual, alergias estacionales y perennes como la rinitis, la conjuntivitis y el asma. Las familias más frecuentes son: Alternaria, un moho de interior y de exterior(7), Penicillium y Cladosporium, predominantes en el interior de las viviendas y Aspergillus.

EL LÁTEX

El látex se utiliza a nivel industrial y es uno de los componentes de multitud de objetos cotidianos y de uso profesional: guantes médicos y quirúrgicos, juntas de jeringas, tubos de perfusión, guantes de limpieza, balones, tetinas, suelas de zapatos, preservativos, etc.
La alergia al látex se manifiesta casi siempre con urticaria, aunque también con rinitis, conjuntivitis y asma (debido a la inhalación de partículas de látex). A veces, pueden darse reacciones muy graves, como el choque anafiláctico (reacción intensa en todo el cuerpo), tras estar en contacto con este material. Esta misma reacción alérgica puede darse al comer algunos alimentos que presentan alérgenos parecidos al látex como pueden ser el kiwi, el aguacate, la castaña y el plátano.

FACTORES QUE PUEDEN AGRAVAR LA ALERGIA RESPIRATORIA

La contaminación urbana y la del interior del hogar pueden empeorar la rinitis alérgica y el asma alérgica. La contaminación urbana, causada por los automóviles, sobre todo, aumenta el dióxido de nitrógeno (NO2), el dióxido de azufre (SO2) y el ozono, que son los principales contaminantes atmosféricos que pueden agravar la alergia respiratoria(8).
También puede haber contaminación en el interior del hogar por gases y aerosoles contaminantes, humo de tabaco y por formaldehidos (presente en materiales industriales) que pueden empeorar la alergia respiratoria.

TIPOS DE
ALERGENOS


LOS PÓLENES:
Principalmente procedentes de
árboles, gramíneas, arbustos y
malezas.

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LOS ÁCAROS:
Del polvo doméstico (se
alimentan de las escamas de la piel) o de almacenamiento (en ambientes húmedos).

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LOS EPITELIOS:
Principalmente en la piel, saliva, orina y pelo de gatos, perros, caballos y roedores.

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LOS INSECTOS:
Las abejas, las avispas o los abejorros son insectos cuyo veneno puede provocar reacciones alérgicas.

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LOS MOHOS:
Liberan esporas que son
facilmente inhaladas.
Se da independientemente de
la época del año.

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EL LÁTEX:
Se manifiesta con urticaria, rinitis, conjuntivitis y asma tras estar en contacto con este material.

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Bibliografía:

  1. Bauchau V, Durham SR. Prevalence and rate of diagnosis of allergic rhinitis in Europe. Eur Respir J. 2004 Nov;24(5):758-64
  2. Charpin D. et al. Rev Prat (paris) 1996 ; 46 : 942-8
  3. Olsson S. et al. Clin Exp Allergy. 2000 ; 30(7) : 912-9
  4. De Blay F. et al. Rev Mal Respi 2000; 017: 167-177
  5. De Blay F. et al. Rev Fr Allergol, 1998; 38: 839-841
  6. De Blay F. et al. J Allergy Clin Immunol 1997; 99: 107-12.
  7. Halonen M. et al. Am J Crit Care med 1997; 155: 359-63.
  8. ARIA. J Allergy Clin Immunol. 2001; 108 (5 Suppl): S147-334.