¿Qué es la alergia?

La nariz gotea, los ojos enrojecen y lagrimean, cuesta respirar y la piel pica. Éstos son los síntomas más comunes de la alergia, una patología muy frecuente que afecta al 25% de la población española.

La alergia se produce cuando el sistema inmunitario reacciona de manera anormal y excesiva a sustancias de su entorno natural (alérgenos) como pueden ser los ácaros del polvo, el polen de las flores, determinados animales domésticos y el moho, entre otros.

Las células consideran a estas sustancias como peligrosas de manera errónea. Ante esta amenaza, el organismo fabrica unos anticuerpos denominados inmunoglobulina E (IgE) para defenderse. Éstos reconocen la sustancia, a la cual el organismo está sensibilizado, se desencadena una inflamación y, con ella, los molestos síntomas de la alergia.

Esta inflamación debida a la reacción alérgica puede producirse en:

  • Los ojos, provocando una conjuntivitis con sensación de picor, enrojecimiento y lagrimeo.
  • La nariz, provocando una rinitis con picor nasal, estornudos, goteo y obstrucción nasal.
  • La garganta, con picor y tos.
  • Los bronquios, provocando síntomas de asma: tos, sensación de ahogo, pitidos y opresión torácica.
  • La piel, con la posible aparición de picor, enrojecimiento e inflamación.

Así pues, lo que puede ser una sustancia inofensiva para unos, en una persona sensibilizada a la misma sustancia puede provocar una reacción alérgica.

AFECCIÓN
DE LA ALERGIA RESPIRATORIA


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DATOS DE AFECCIÓN DE LA RINITIS ALÉRGICA (RA)

En 2004 la prevalencia media de RA confirmada clínicamente en Europa:

17-29%
en adultos1

15-17%
en niños2


En España:

22%
≥ 18 años3

17%
≤ 14 años4


DATOS DE AFECCIÓN DE ASMA ALÉRGICA

La prevalencia media del asma alérgica confirmada clínicamente en Europa:

5%
en adultos5

7%
en niños5


En España:

5%
en adultos5

7%
en niños5


PRINCIPALES CAUSAS POR LAS QUE LOS PACIENTES CONSULTAN AL ALERGÓLOGO EN ESPAÑA5


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Bibliografía:

  1. Bousquet J, Khaltaev N, Cruz AA, et al. Allergic Rhinitis and its Impact on Asthma (ARIA) 2008 update (in collaboration with the World Health Organization, GA(2)LEN and AllerGen). Allergy 2008; 63 Suppl 86:8-160.
  2. Bauchau V, Durham SR. Prevalence and rate of diagnosis of allergic rhinitis in Europe. Eur Respir J 2004; 24:758-64.
  3. Bousquet PJ, Chinn S, Janson C, et al. Geographical variation in the prevalence of positive skin tests to environmental aeroallergens in the European Community Respiratory Health Survey I. Allergy 2007; 62:301-9.
  4. Ait-Khaled N, Pearce N, Anderson HR, et al. Global map of the prevalence of symptoms of rhinoconjunctivitis in children: The International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC) Phase Three. Allergy 2009; 64:123-48.
  5. Navarro A, Colas C, Anton E, et al. Epidemiology of allergic rhinitis in allergy consultations in Spain: Alergologica-2005. J Investig Allergol Clin Immunol 2009; 19 Suppl 2:7-13.